La Griffe du Diable

le 14/07/2015 128 partages 0 commentaires

Le chêne Kermes.

Emblématique de nos collines le chêne kermès souffre souvent de sa ressemblance avec son cousin le chêne vert. Tout deux persistant ces deux chênes se côtoient souvent, mais le Chêne kermès se distinguent par sa petite taille et ses petites épines qui bordent ses feuilles.
Il fait partie des arbres à essence des collines provençales et est extrêmement inflammable lors des périodes de canicules estivales.

L'écorce du chêne kermès est riche en tannins, surtout sur les racines, substances utilisées depuis le Moyen Âge pour le tannage des cuirs.

Une cochenille, Kermes vermilio (Hémiptères), parasite cet arbre. On récoltait autrefois les femelles pour en tirer, après séchage et broyage, une teinture rouge écarlate. La ville de Montpellier était célèbre au Moyen Âge pour les tissus écarlates luxueux qu'elle fabriquait à partir de la cochenille. Aujourd'hui cette cochenille n'est quasiment plus utilisée en teinture, au profit de la cochenille mexicaine (Dactylopius coccus). La cochenille a beaucoup souffert des produits pour traiter les vignes. Aujourd'hui, on peut encore en trouver sur les kermès loin des cultures. il tient donc son nom de cette particularité .....

Une légende court sur cet arbre ...

 

Il était une fois une famille extrêmement pauvre qui souffrait durement de la famine. N'en pouvant plus de cette situation un jour le père quitta le domicile et sa famille pour trouver de quoi nourrir ses enfants.
Alors qu'il marchait d'un pas lourd il sentit une odeur de souffre qui émanait du fond d'un vallons. Intrigué par l'étrangeté de cette sensation, inhabituelle dans les collines il s'approcha. Au fond du vallon, dans ce qu'il fut un ruisseau qui était depuis longtemps tari, était assis sur une grosse pierre un mendiant qui semblait perdu.

- "Ho mendiant que fais tu là perdu dans la colline ?" lui demanda le père.
- "Il semblerait que je me suis perdu. N'ayant plus d'eau je suis descendu au fond de ce vallon en espérant en trouver un peu mais ce ruisseau est a sec. A présent je n'ai plus la force de remonter.
Le paysan ayant bon cœur lui proposa un peu d'eau de sa gourde et la moitié de l'unique morceau de pain qu'il avait pu emporter, ce qui n'était pas grand chose.
- "Merci l'ami, tu as le cœur bon je n'ai rien d'autre à t'offrir  qu'un marché si tu l'acceptes. Ton cœur est bon et je cherches des gens comme toi. je peux résoudre pas mal de tes soucis, si tu le veux bien sur ...."
- "Je suis prêt à tout pour sauver ma famille de la famine et de la pauvreté. dis moi et je verrai si j'accepte ou non ta proposition ..."
- "Vois tu je peux mettre ta famille à l'abri pour plusieurs générations et te soulager de ce souci sans aucun efforts mais en échange .... je voudrais ton âme."
- "Tu serai donc le diable pour vouloir mon âme ?"
- "C'est cela même à toi d'accepter ou non ce marché mais penses à ta famille..."
- "Je t'ai dis que j'étais prêt à tout j'accepte bien sur pour ma famille. A une condition ... tu me dois cela pour ce que je viens de t'offrir. "

Le diable rit de bon cœur.

- "Coquin que tu es !! Tu as de l'audace j'aime cela je t'écoute."
- "Prends mon âme lorsque les feuilles de ce chêne seront tombées. J'aurai alors mis mes affaires en ordres et je serai prêt à descendre avec toi aux enfers."
- "Entendu, répondit le diable, je serai là pour le printemps prochain avant la nouvelle feuillaison. ..."

Le paysan rentra chez lui, sa femme étonné de le voir rentrer si tôt mais heureuse de retrouver son mari. Le blé ne manqua pour l'hiver, les moissons donnèrent beaucoup plus que prévu. L'année d'après les récoltes furent en excédent sur les terres de l'homme et on revendit le surplus. Au bout de quelques années, le paysan et sa famille avait racheté le moulin à vent sur la colline et s'était fait construire une ferme bien plus importante avec des employés, la famille était pour longtemps encore à l'abri du besoin...
Et le diable dans tout cela ? il revint au printemps suivant comme convenu mais le chêne n'avait pas perdu ses feuilles. Pensant que la saison avait du retard il revint pendant l'été mais rien à faire les feuilles étaient toujours là...
Il revint encore et encore à toutes les saisons et les feuilles ne tombaient pas ...
Un jour alors qu'il venait pour sa visite habituelle il vit passer un corbillard. C'était le vieux paysan que l'on enterrait et qui avait gagné le paradis. Son fils qui était dans la confidence vit le diable et lui lança :
- "Ce chêne est dit chêne Kermès et il ne perd jamais ses feuilles. Mon père te remercie pour tes largesses, au prix d'un peu d'eau et d'un quignon de pain !! Adecias le diable ! "

Furieux le diable pris sa forme immonde et de sa griffe déchira les feuilles du pauvre arbre .. On dit que depuis le chêne kermès porte la marque des griffes de Lucifer par les pointes de ses feuilles .....

 

Nicolas Morlot

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